De Gasthuisbossen, Zillebeke (04-06-2015)

De ochtendstond heeft goud in de mond zegt men wel eens. Ik verzeker jullie dat ik er de voorbije 7 jaar, toen ik elke werkdag om 03u45 uit m’n bed rolde, er wel eens anders heb over gedacht. πŸ™‚
Om de hitte iets voor te zijn en in de hoop van wat wild te zien had ik nochtans een simpel plan. Om 5u uit bed, douchen, ontbijten en tegen 6u15 aankomen op de parking van het provinciaal domein de Palingbeek. Niet dus…
Mijn reactievermogen zo vroeg in de ochtend blijkt een heel stuk gedaald te zijn. πŸ™‚
Niettemin kwam ik, met de nodige vertraging, om 6u45 aan op de parking van het provinciaal domein.

Later meer over de Palingbeek. Alhoewel je hier ook leuke wandelingen kunt maken was ik hier voor de Gasthuisbossen.
De reden waarom ik vanaf hier vertrok was simpelweg om wat extra kilometers te hebben.

De palingbeek in de vroege ochtend.
De palingbeek in de vroege ochtend.

De gasthuisbossen (230ha) bestaan uit 7 verspreid liggende bossen : het Groenenburgbos, Zwarte Leen, Papenelst, het Hogebos, de Huikerbossen, het Zandvoordebos en domein Godtschalck. Westtoer heeft er een prachtige, bewegwijzerde wandeling (10,1km) uitgestippeld. Na de laatste operatie was dit trouwens mijn eerste ’10km-wandeling’. En wat voor één!

Het was best wel nog frisjes toen ik door de Palingbeek stapte richting de oude vaart. Ik had gehoopt om nog wat kiekjes van opkomende mistbanken te kunnen nemen maar de zon had al haar werk gedaan. Van hieruit ging het richting Papenelst, een kleiner stukje bos die niet is opgenomen in de wandeling van Westtoer. Nadat ik dit bos(je) had doorgewandeld stapte ik verder naar de start van de Gasthuisbossenwandeling. Normaal start je via 2 weidedoorsteken om zo het Groenenburgerbos binnen te wandelen. Echt top! In no-time stap je de wondere wereld van de natuur binnen.
Omdat ik dit al meermaals heb gedaan besloot ik om het vandaag eens via een andere weg binnen te wandelen.

Ingang van de bossen (maart 2015)
Ingang van de bossen
(maart 2015)

Ik kwam nog maar net van de veldweg het bos binnen gestapt of vlak naast me sprongen een ree en haar kalf recht. Duidelijk verstoord in hun ochtendrust sprongen ze weg, ik kon nog net enkele foto’s maken maar echt scherp en duidelijk zijn deze niet. Mijn foto’s worden trouwens allemaal genomen met mijn smartphone, er is momenteel geen budget voor een dure camera of lens. Roeien met de riemen die je hebt is iets wat je snel leert als je in de invaliditeit terecht komt…
In alle geval was de opzet van het plan al geslaagd : ik had wild kunnen spotten. Mijn dag kon al niet meer stuk!

Vanaf hier volgde ik de wandeling van Westtoer. Aaneengesloten door veldwegen en graspaden passeerden de bossen één voor één de revue. De stukken asfalt die je op deze wandeling onder de voeten krijgt zijn echt te verwaarlozen. Keer op keer blijft het me verbazen hoe prachtig deze wandeling wel is! Ik ga er verder niet teveel meer over vertellen, de bedoeling is dat jullie er zelf eens op ontdekking gaan. πŸ˜‰
Op terugweg van de bossen had ik nog een traject voorzien dat via het befaamde Hill 60 nog een deel van de Palingbeek aandeed. Maar door een (alweer) tegensputterende rug ben ik dus rechtstreeks richting wagen gestapt. Ondertussen heb ik geleerd dat forceren toch niks uithaalt, het brengt je geen stap verder en gegarandeerd dat je het je de dag erop beklaagt.
Al bij al had ik er een leuke voormiddag opzitten en de pracht van de natuur deed met momenten de pijn vergeten.

Voor wie er zelf op tocht wil gaan : de startplaats van de wandeling bevindt zich op de Werviksestraat, aan het kruispunt met de Zwarteleenstraat gelegen te Zillebeke. Er is er ook een kleine parking voorzien. Het domein is nog redelijk onbekend bij het grote publiek dus verwacht geen al te grote infrastructuur. πŸ™‚
Je mag al blij zijn als je een levende ziel op je wandeling tegenkomt!
De folder is te verkrijgen in het bezoekerscentrum De Palingbeek of bij toerisme Ieper. Indien je de netwerkkaart ‘Ieperboog’ aankoopt heb je ineens de 2 domeinen op zak. Nog meer info vind je op de site van Westtoer.

GPS-adres : Werviksestraat 168, 8902 Zillebeke
Indien je deze wandeling eens maakt, laat me dan gerust weten wat jij ervan vond!
De fotoreeks vind je hier.

De Gasthuisbossen.
De Gasthuisbossen.
Deel deze post via

1 Comment

  1. Marino Furniere
    Juni 6, 2015

    Het is idd één van de schoonste wandelingen in West Vlaanderen en (gelukkig) nog onbekend

    Beantwoord

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *